Un bayou à 1h15 de Montréal - Vermont

Des paysages marécageux, des rivières à faible courant bordées de hautes herbes et une biodiversité des plus impressionnantes. Ça vous rappelle quelque chose? Non, vous n’êtes pas dans un bayou près des berges du Mississippi. Vous êtes à quelques mètres de la frontière canado-américaine, dans la baie Missisquoi, côté Vermont!

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Le Missisquoi National Wildlife Refuge est le seul refuge faunique situé entièrement au Vermont et sa taille a de quoi impressionner: 6642 acres, ou 27 km carrés. Situé à même les berges du lac Champlain, le refuge Missisquoi est ancré au sud de la baie du même nom, face à Venise-en-Québec. Le refuge est habité par des espèces de toutes sortes, des aigles aux tortues, en passant par les cerfs. C’est également un endroit de prédilection pour l’observation d’oiseaux.

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Le sentier qui nous intéresse se nomme le Jeep Trail. Rassurez-vous, vous n’y croiserez pas de véhicules du même nom. C’est un sentier parfaitement plat et ombragé longeant en grande partie une des rivières du secteur. Les chiens y sont permis - en laisse -, et le niveau de difficulté se situe quelque part entre une marche sur un terrain de golf et une marche à la plage: c’est très facile et absolument parfait pour les débutants, ou les autres ayant envie d’une sortie plus reposante. L’aller-retour donne une distance de 9 km, donc prévoir environ 3h avec quelques courts arrêts.


Le sentier débute au sud du parc et vous emmène à la partie la plus au nord. Rendu au nord, vous n’êtes littéralement qu’à quelques mètres du Canada. En fait, vous êtes tellement près du Québec que votre téléphone ne remarquera probablement même pas que vous avez franchi la frontière (nous étions connectés à notre fournisseur canadien à ce point, avec trois barres en plus)!

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Envie d’en profiter pour flâner autour?

Voici nos endroits favoris dans la région:

Happy Birds Poultry Farm, 568 Main St, Isle La Motte VT

Petite ferme familiale, ils sont spécialisés en fumage de toutes sortes: vous y trouverez leur célèbre “corned beef”, leur brisket, et des produits aussi fous que du fromage bleu fumé! Le tout à prix raisonnable!

West Swanton Orchards, 752 North River St, Swanton VT

Après tout, la saison des pommes débute! Vous y trouverez de multiples produits locaux faits à base de pommes et autres ingrédients.


Hero’s Welcome, 3537 US-2, North Hero VT

Magasin général, bureau de poste, station service, boutique de cadeaux, restaurant, bar à bonbons… Hero’s Welcome, c’est un peu tout ça. Notre must: commander un panini qu’on emporte sur leur terrasse située en face, aux abords du lac Champlain. Les chiens sont permis sur la terrasse.